本文作者:sukai

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sukai 05-15 30

  

  美国权威 IT 媒体《TechTarget》每年发布的 IT 产品排名,是企业相当关注的焦点,今年有个足以让台湾人骄傲的成绩是,Synology 这间从台湾出发的 NAS 品牌,初次进榜就挤下长期在商用领域称霸的 IBM、Dell、HPE 等品牌,被评选为中端 NAS 第一名。在 Computex 2016 中,Synology 将再发布两项瞄准中小企业的产品,而《科技新报》趁这个机会,专访 SynologyCEO陈予建,谈新产品、产品策略,也谈这个“以软件定义价值”的公司,如何从家用 NAS 起家,并在进入企业市场短短 5 年就强势问鼎中端 NAS 市场龙头宝座?

  两项新产品:全闪存 NAS 解决方案、第二代路由器

  在 Computex 2016 展场上,Synology 有二大重头戏,首款全闪存的储存系统 FS3017,以及第二代路由器 RT2600ac。

  全闪存(All-Flash)的储存系统是 Synology 全新拓展的产品线,FS3017 则是该系列首款产品。近年 SSD 价格下降,加上人们对硬盘效能的需求度大幅提高,SSD 的需求大增,需求层面更是从消费性产品笔电延伸到商用服务器,以满足高效能的运算与存取,像是多媒体运算,又或者是大数据的运算。

  但全闪存储存产品目前在价格上仍属高端产品,只有大型企业负担的起。不过 Synology 推出的 FS3017 不同于其他家的产品多采用 SAS 规格的 SSD,并绑定 SSD 以整套解决方案出售;与 Synology 过去产品类似,FS3017 同时支持 SAS 和 SATA规格,让企业自行视需求选配 SDD,因此使用者有更多的弹性能够控制成本。陈予建说,“ 很多科技被市场定义成高端应用并不是因为中小企业没有需求,只是价格太过昂贵,对中小企业而言遥不可及。Synology掌握这样的技术,在维持相同效能的同时,把这些科技转变为价格实惠且唾手可得的应用,让更多企业受惠。”

  若以 SATA 规格的 SSD 来算,使用 FS3017 全闪存储存系统,每 GB 储存成本最低不到 1 美元,比起市面上竞品每 GB 成本多高于 10 美元,Synology 的产品显得相当有价格优势。Synology 希望能藉 FS3017 的弹性,把高端的全闪存储存产品带入中小企业(SME,Small and Medium Enterprises),也就是他们的目标客群。

  

  ▲Synology 全新产品:全闪存储存系统 FS3017,在 Computex 2016 中获得“Best Choice Award”奖项。

  第二大重头戏是继去年 Computex 2015 发布 Synology 首款路由器 RT1900ac 之后,今年再发布第二代升级版的 RT2600ac,除了传输规格再上一阶,Synology 路由器独有的操作系统“SRM”也将升级,增加 Cloud Station 这项 Synology NAS 里面相当受欢迎的应用。使用者只要在路由器端插上 USB 外接硬盘,就能把路由器打造成一朵轻量的私有云,并透过它在手机、平板、电脑等不同设备间同步档案,或将设备中的资料随时备份回这朵私有云上,免除因设备损坏而失去资料的风险。

  当 RT2600ac 路由器的性能愈来愈好,支持的应用愈来愈多时,会不会担心路由器反倒抢走 NAS 市占?CEO陈予建直言有可能,但 Synology 推出路由器其中一个目的是就是想让这件事发生,让不曾用过 NAS 的使用者,藉着路由器的使用经验去想像“用 Synology 的 NAS 会是什么样的感觉”,而路由器跟 NAS 始终是不同定位的产品,路由器运算能力有限、软件上也会有其限制,更无法像 NAS 做到 RAID 备份,因此路由器使用者如果看到了更大的储存资料、保护资料需求,就会想更进一步使用 NAS。

  

  ▲Synology 第二代路由器 RT2600ac,规格更强大,搭配升级版的路由器操作系统 RSM 还可以变身为轻量私有云。

  Synology:把 NAS 从单纯的储存设备,以软件思维重新定义

  拉回一开始提到的,Synology 获美国权威 IT 媒体《TechTarget》评选为中端 NAS 第一名,中小企业使用者对于 Synology NAS 的“ 产品品质”、“ 产品功能”都相当满意,这两项的分数都排在第一,综合成绩也是第一,挤下在商用 NAS 市场发展已久的 IBM、DELL、HPE、NetApp 等公司。

  

  

  ▲美国 IT 媒体《TechTarget》今年 3 月公布的中端 NAS 评选排行榜。

  至于 Synology 这间从家用 NAS 起家,在家用市场获得不错的评价后,随后才于 2011 年推出第一款机架式 NAS 进攻中小企业的公司,究竟凭藉着什么在 5 年内出头?其实从这次 Synology 发布的两款产品,就能看出 Synology 的成功学──“软件思维”。陈予建明确指出, Synology 是一间“软件定义”公司,核心竞争力来自软件。

  NAS 的全名是“Network Attached Storage,网络附加储存”。做 NAS 的 Synology,企业愿景当然是把储存这件事做到好。

  不过在储存之外,近年 Synology 的发展策略更向上延伸,原本单纯储存用的 NAS,Synology 把它重新定义,拆解为“ Networking”(网络)、“ Application”(应用)、“ Storage Service”(储存与服务)三项发展策略,在他们的目标里,NAS 不单单只能满足储存需求,而是利用软件思维,赋予储存更多的可能性、实用性,也发掘使用者尚未被满足的需求。

  像是 FS3017 这款全闪存 NAS 产品,即是属于 Storage 的策略一环,Synology 把高端应用以更经济、有效的方式,带到中小企业市场;另外像 RT2600ac 路由器,则是属于 Networking 策略一环,把原本多数人只单纯摆在家中的路由器,透过路由器操作系统 SRM 以及更多的应用,让网络连线变得具管理弹性,也更容易掌握。

  至于 Synology NAS 操作系统 DSM 里面许多的应用,更是让 Synology 在评选中获得“产品功能”第一名的原因,虚拟化应用、高可用性备援、电子邮件服务器、档案备份、档案快照,以及许多仅在高端产品、或概念性产品才看得到的功能,Synology 都因为看到使用者的需求,加以开发,并实现在 Synology 的 NAS 里。如 iSCSI 传输,让企业做虚拟化时,可随时透过网络挂载硬盘增加储存空间,还有像是 Btrfs 档案系统,支持快照 Snapshot 功能,让备能以小容量的映像档实现,遭遇灾害时还能随时还原。

  Synology 从 2000 创立之初,就把自己定位为软件公司,着重于软件的发展策略,公司内,软件工程师数量约 250 人,是硬件工程师的 5 倍,相当于总员工数的四成。对软件的重视,让 Synology 凭藉着强大的软件开发能力,在这个软件定义一切的时代中做出差异化,未来,Synology 甚至打算将软件和服务以授权方式单独销售。由此可见 Synology 软件的价值。

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  跳脱低毛利代工产业,软、硬件建立的品牌才能带领台湾走向世界

  而正是这个把 NAS 赋予储存以外价值的软件思维,让 Synology 得以打败国外老字号知名商用品牌,也让 Synology 得以把台湾产品带向岛外,目前 Synology 的 NAS 在全球 100 多个国家销售,海外营业额占公司营收 99%。

  台湾人近年一直在寻找如何跳脱过去 3、40 年的代工、赚低毛利思维,Synology 坚持经营品牌,不走代工之路,并试着以软件思维赋予 NAS 新的价值,发掘并开发出未被满足的蓝海市场,正是台湾人积极在寻找的新出路。

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